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称名与念佛

[日期:2008-01-19] 来源:  作者: [字体: ]

--摘自印顺法师《净土新说》

 

 

称名与念佛,中国的净土学者,是把他合而为一的。但在经中,念佛是念佛,称名是称名,本来是各别的。论到佛法,本是一味的,依释尊的教化为根本。因适应众生的机宜,小心小行的是小乘,大心大行的是大乘。虽法门有大小差别,而佛法要义,还是根源於一味的佛法而来。念佛与称名,也是如此。

 

念佛是禅观,是念佛三昧,这是大小乘所共的。『智度论』(七)说:「念佛三昧,有二种:一者声闻法中,於一佛身,心眼见满十方。二者菩萨道,於无量佛土中,念三世十方佛」。大乘小乘的根本差别,还是有十方佛与无十方佛的不同。密宗的修天色身,也是念佛三昧。不过他们所修的本尊,已从佛而转为菩萨,从菩萨而转为夜叉、罗刹的忿怒身,所以不说观佛而称为修天了。於三昧中见佛,佛为他灌顶、说法,这在大乘与小乘;显教与密教,也都是一样的。罗什所译的『禅秘要法经』(中)第十八观,『坐禅三昧经』(上)治等分法,这都是声闻念佛三昧。(下)专念十方佛生身法身,为大乘念佛三昧。又如『思惟略要法』中,所说「得观像定」,「生身观法」,「法身观法」,是共声闻的。次说「十方诸佛观法」,「观无量寿佛法」,即是大乘的念佛三昧。还有宋昙摩密多译的『五门禅经要用法』,也说有大小乘的念佛三昧。如要知念佛三昧的修行次第,可检读这几部禅经。『般舟三昧经』,也有次第可依。十六『观经』的依落日为曼荼罗,生起极乐世界的依正庄严,都是修行念佛三昧的过程。这都要专修定慧,才能成就。

一般的持名念佛,经论作「称名」。称名,本不是佛教修行的方法,是佛弟子日常生活中的宗教仪式。如佛弟子归依三宝,归依礼敬时,就称说「南无佛」、「南无法」、「南无僧」。一分声闻及大乘教,有十方佛,那就应简别而称「南无某某佛」了。佛弟子时时称名,特别是礼佛时。所以称佛名号,与礼敬诸佛、称扬赞叹佛有关,都是诚敬归依於佛的心情,表现於身口的行为。

 

念佛,『阿含经』中本来就有了。如念佛、念法、念僧的三随念;或加念施、念天、念戒,名六念法门(『观无量寿佛经』,还提到六念),这是系心思惟的念。据经律中说:佛弟子在病苦时,或於旷野孤独无伴时,或亲爱离别时,或遭受恐怖威胁时(如『佛法概论』所引)。在这种情形下,佛即开念佛(念法念僧)法门。佛有无量功德,相好庄严,大慈大悲,於念佛时,即会觉得有伟大的力量来覆护他;病苦、恐怖、忧虑等痛苦,即能因而消除。观光明圆满自在庄严的佛,在人忧悲苦恼时,确是能得到安慰的。这虽为共一般宗教的,但佛法是合乎人情的,也应有此法门。

人在这样的情形下念佛,极自然的会同时称呼佛名。世间上也有这种现象,如人遇到患难恐怖而无法可想时,就会想到父母;同时会呼爷唤娘。世间,唯有爷娘是最关心与爱护自己的,想到父母,唤起爷娘,精神似就有了寄托,苦痛也多少减少了。又如俗说「人急呼天」,也是这种意义。所以在人们恐怖危险关头,即会奉行佛说的念佛法门;同时也会口称「南无佛」。这样、称名与念佛的方法,在佛教的发展中,极自然的融合为一了。人在危难中称名念佛而得救的传说,在印度是极普遍的。现略说一二:一、『撰集百缘经』(九)有「海生商主缘」。海生在大海中,遇到狂风大浪,飘堕罗刹鬼国,因称念南无佛而得解免。二、『贤愚因缘经』有「尸利苾提缘」(四);「富那奇缘」(六),都说到入海遇摩竭大鱼的灾难,一时无所归依,因称念南无佛而得解免。三、『马鸣大庄严经论』(一0)有「称南无佛得罗汉缘」。有人来出家,舍利弗等以为他没有善根,不肯度他。佛度了他,不久即得阿罗汉。佛因此说:他在过去生中,遭遇老虎的危险时,口称南无佛,种下了解脱善根。『法华经』说:「一称南无佛,皆共成佛道」,也是这同一的思想。称念佛名,不但免苦难,而且种善根。这在大乘教中,称名念佛,即得除多劫恶业,而为生净土的因缘了。这些故事,不但大乘有,小乘也有。所以称念佛名,是佛教内极普遍的宗教行为。

 

口称南无佛,是表示归依礼敬的诚意,而求佛加持的,姑举净土二经为证:一、『阿閦佛国经』的唐译──「不动佛国会」(『大宝积经』十八)说:听法的大众,听了阿閦佛国的清净庄严,即面「向彼如来,合掌顶礼而三唱言:南无不动如来」。由於佛的愿力,即「遥见彼妙喜世界(阿閦佛土)不动如来及声闻众」。二、支译本的『无量寿佛经』,说听了极乐国土的如何庄严,弥勒菩萨要见极乐世界,佛就教他,「当向日所没处,为阿弥陀佛作礼,以头脑著地言:南无阿弥陀三耶三佛檀」。这样、极乐世界当下就分明现前了。这虽不是为了免难,但也含有请佛加持的意思。小乘法但称南无佛,大乘法称念南无某某佛。依传说的因缘,及大乘的经证,可见称念佛名,是佛教界极普遍的。不过,以称名为佛教重要的修行法门,这不特在声闻教中少有;在初期的大乘经中,也还不重要。如『般舟三昧经』一卷本,虽说生极乐世界,「当念我名」。然异译的三卷本;古代失译的『跋陀菩萨经』;唐译的『大集经贤护分』,这些同本异译,都但说『常念佛』。般舟三昧的念佛,是系心正念的观念。『无量寿佛经』,也还是重在专念思惟的。到十六『观经』,说下品恶人,在紧要关头──临命终时,无法教他专念思惟,所以教他称念南无阿弥陀佛。称名而能往生,唯见於『观经』的下品人。即平时作恶,临命终时,别无他法可想,才教他称名;称名实在是不得已的救急救难的方便。口头称名,当然是容易的;但不要忘记,这是无法可想的不得已呀!龙树『十住毗婆沙论』(五)说:有难行道、易行道。易行道、也是念佛的。所说的念佛,初依大乘宝月童子所问经,说「应当念十方诸佛,称其名号」。

 

次说称念阿弥陀佛等。又次说念十方诸大菩萨,称其名号。大乘经中,说有六方六佛、七佛、十方十佛等称名法门。以称念佛菩萨名,为学佛者的修行方便,在龙树时代,已极为普遍了。

 

称念佛名,从上说来,是有两个意思的:一、有危急苦痛而无法可想时,教他们称念佛名。二、为无力修学高深法门,特开此方便、开口就会,容易修学。

这可举一事为证:晋末所作的『外国记」中说:「安息(即现在的伊朗)国人,不识佛法,居边地,鄙质愚气。时有鹦鹉,其色黄金,青白文饰。……若欲养我,可唱佛名。……王臣叹异曰:此是阿弥陀佛,化作鸟身,引摄边鄙,岂非现生往生。……每斋日修念佛……以其以来,安息国人,少识佛法,往生净土者盖多矣」。不识佛法,而净土法大行,这岂非是通俗法门的证明。所以汉及三国时,从月支、安息、康居──印度西北方而来的译师,所译经典,都传有念佛与称名法门。称名,本来算不得佛法的修行法门;傅到安息等地,由於鄙地无识,不能了解大乘慈悲、般若的实相深法,只好曲被下根,广弘称名的法门了。

 

从『般舟三昧经』的定心念佛,到『无量寿经』的定心及散心念佛,再转到十六『观经』的定心及散心念佛,甚至临命终时的称名念佛。所被的根机,逐渐普遍,而法门也逐渐低浅,中国人的理解佛法,虽不是安息、康居可比,但受了西域译经传法者的影响,称名念佛的易行道,也就广大的流行起来。从不得已著想,称念佛名,到底知有三宝,也是极为难得的。然从完满的深广的佛法说,就应该不断的向上进步!

 

        中国的念佛法门,是初传说庐山十八高贤,结白莲社念佛。但考究起来,也还是重於系心念佛。如慧远即曾於定中见阿弥陀佛,正是『般舟三昧经』的法门。到北魏昙鸾,依世亲『往生净土论』,著重於称名念佛。到唐代,净宗大德光明寺善导,传说念一声佛,放一道光,这是有名的称名念佛的大师。其後,法照、少康,不但称名,而五会念佛,更以音声作佛事。不但摄化净土行者,连小孩也都来参加念佛。称名念佛,从此成为中国唯一的念佛法门了,简直与安息国差不多。宋朝,王公大臣结白莲社,每集数万人念佛;以及近代的净宗大德印光大师,都是以称名念佛为唯一法门的。易行道的称念佛名,约教化的普及说,确是值得赞叹的!但大乘法的深义大行,也就因此而大大的被忽略了!

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